Zure 2020

Sakari Nahi | 31.12.2019
Lukuaika 6 min

Tämä on osa 1 / 3 blogisarjasta ’Zuren ensimmäinen vuosikymmen’.

Zuren perustaminen

Oli synkkä ja myrskyinen yö kun päätimme perustaa Zuren (silloin Kompozure) Samin kanssa.

Ei oikeasti ollut. Elettiin kevättä 2011, aurinko paistoi ja tuuli hiveli tukkaa kevyesti. Olin työskennellyt sovelluskehittäjänä ja arkkitehtinä 10 vuotta, rakentaen softaa. Rakastan sovellusten rakentamista. 2011 minua harmitti, ja olin keskellä sovelluskehitysalalle tyypillistä eksistentiaalista angstia – en päässyt kehittymään ja käyttämään aikaani mielenkiintoisten asioiden parissa. Silloin mielenkiintoinen asia oli noin vuotta aiemmin julkaistu Windows Azure.

Yhtäkkiä, kuin salama kirkkaalta taivaalta, sain ajatuksen: ”Mitäs jos olisi olemassa yritys, joka tekisi mielenkiintoisia asioita ja vieläpä siten, ettei sen toiminta harmittaisi (lue: minua)?”

Huikea idea! Aivan ennenkuulumaton! Superuniikki!

Niinpä soitin Samille, yhdelle parhaista kavereistani, ja kysyin olisiko hän kiinnostunut koittamaan sellaisen perustamista.

Vähän Samista, Zuren CTO:sta. Kun tapasimme ensimmäistä kertaa Turun Normaalikoulun IB-lukiossa, minne molemmat muutimme 16-vuotiaana, Sami Porista Texasin kautta ja minä Kankaanpäästä, olin vakuuttunut, että olemme käytännössä sama henkilö. Vaikka hän oli Porista.

Kukaan ei ole kanssani tästä samaa mieltä, mutta itse ajattelen yhä näin. Kyllä, Sami on minua fiksumpi, ja meidän verbaaliset ulosantimme eroavat, ja on muitakin pinnallisia eroavaisuuksia, mutta mielenkiintomme ja arvomme kohtaavat syvästi.

Emme ole ikinä jutelleet tästä. Emmekä oikeastaan juttele työasioistakaan. Minulla on palavereja markkinoinnin, myynnin, konsultoinnin, asiakkaiden ja muiden kanssa, mutta Samin kanssa meillä ei ole toistuvia tapaamisia, vaikka yhdessä olemme Zuren suurin omistaja.

Aina silloin tällöin kuulee tarinoita bisneksen vahingoittamista kaverisuhteista. Sanonta ”älä tee bisnestä kaverin kanssa” on olemassa syystä.

Kuitenkin, jos sinulla on kaveri jonka kanssa arvosi kolahtavat yhteen, josta tiedät ettei raha tule ikinä olemaan olemassaolon syy tai innostuksen lähde, kaveri jota arvostat ja jonka kanssa tiedät voivasi keskustella asiat läpi vaikeina ajankohtina (joita tulee varmasti) – yrityksesi ei voi saada isompaa hyötyä kuin se, että rakennat yritystä yhdessä tämän kaverin kanssa.

Ottaisin mieluummin tuollaisen kaverin, kuin miljoona euroa starttirahaa. Miljoonan kyllä kuluttaa yllättävän nopeastikin, mutta kaverin kanssa voit yrittää rakentaa jotain kestävää. Ilman luotettavaa tiimiä yritys jää keskiverroksi.

Sopivan perustajatiimin etu on korkea tehokkuus. Meillä ei ole toistuvia palavereja Samin kanssa, koska tiedämme toistemme mielipiteet puhumatta. Byrokratia on hidas komiteamaisen päätöksenteon takia. Me emme halua olla hidas.

Henkilökohtaisesti uskon nopeaan päätöksentekoon – oikein tai väärin, sillä ei ole väliä. Väärät päätökset voidaan korjata myöhemmin, ja vain noin 1 päätös 100:sta on katastrofaalinen (tutkimus subjektiivinen). Merkityksellinen asia tässä on, että vaikka käyttäisi paljonkin aikaa päätösten tekemiseen, niin aina ei pysty tekemään oikeaa päätöstä kuitenkaan. Täten armeijankin oppien mukaisesti oikeasuuntainen nopea päätös on parempi kuin täydellinen mutta hidas.

Kun soitin Samille 2011, hän oli Tallink Siljan IT-johtoryhmän jäsen, vastuussa businesskriittisistä järjestelmistä. Hänellä oli hyvä kompensaatio, ja hän oli rakentanut positionsa 10 vuoden aikana yrityksessä ollessaan. Hän toimi autonomisesti ja hallitsi toimintakenttänsä.

Puhelimessa kysyin, haluaisiko hän lähteä rakentamaan yritystä joka keskittyy Azureen.

Hän sanoi kyllä. Heti, puhelimessa.

Ilman pohdintaa. Ehkä Samilla oli tylsää, en tiedä, mutta mahtavia uutisia mulle!

Niinpä laitoimme säästöjämme yhteen, ja saimme kasaan 6030 euroa, sarjayrittäjäkaverimme avustuksella. Päätimme olla maksamatta palkkoja kunnes saisimme ensimmäisen asiaan, ja myöskin, että minä eroan ensiksi, koska olin tekemässä sen jo muutenkin. Ja jos mikään ei onnistuisi, niin mitä hävittävää meillä olisi? Voisin muuttaa Samin luokse ikuisesti asumaan lukemaan scifiä ja katsomaan Rick ja Morty -sarjaa. Tai, jos kävisi flaksi, silloinen tyttöystäväni (nykyinen vaimoni) hyväksyisi minut sohvalle perunaksi.

Zuren liiketoimintasuunnitelma 2011

Ensimmäinen asiakas

Pari kuukautta myöhemmin saimme Lindorffin ensimmäiseksi asiakkaaksemme vanhan työpaikkani kautta alihankintana. Silloin Sami irtisanoutui, ja muutaman lisäkuukauden jälkeen aloimme maksaa palkkaakin, 2000e. Sivuhuomautuksena, itse saavutin edellisen työpaikkani palkkatason Zuren viidentenä vuonna, ja Sami taisi saavuttaa sen noin kuudentena.

Zure's first office

Zure ensimmäinen toimisto syksyllä 2011, Aalto Startup Centerissä Ruoholahden Technopolis-ryppäässä. Etualalla vaimon lahjoittama lautanen elävoittämään sielutonta yhden huoneen toimistoa.

 

Lindorffilla koodailimme vuoden tai vähän enemmän, minä ensin ja sitten Sami. Lindorff ei tehnyt Azurea, kuten ei kukaan muukaan. Kukaan ei kuunnellut kun puhuimme pilvipalveluista, ketään ei kiinnostanut. Muistan hyvin tapaamisen potentiaalisen asiakkaan luona; paikalla oli 8 henkilöä, jotka tekivät hiljaa töitä läppäreillään kun minä puhuin Azuresta. Siitä ei seurannut mitään.

Zure - What is Azure? -booklet

Kirjoitimme Azure-oppaan 2012 alussa. Se on nyt hyvin vanhentunut. Lisäksi, kalliolta hyppääminen vaikuttaa pelottavalta.

 

Paikallinen Microsoft ei oikeastaan välittänyt Azuresta, varsinkaan PaaS:sta noina päivinä. Azure ei ollut Microsoftin palkkiomalleissa mukana, ja vaikka oli selvää, että Microsoft oli globaalisti panostamassa Azureen, niin ei se vielä ollut heille isoa liiketoimintaa. Ballmer oli vielä toimitusjohtajana, ja hänen kautensa loppuosaa ei leimannut menestys, varsinkin tarkasteltaessa kilpailuasetelmaa silloisten innovaattorien, Applen ja Amazonin kanssa. Microsoftia ei silloin pidetty innovatiivisena yrityksenä.

Nyt Microsoft on eri eläin. Satya vaikuttaa arvopohjaiselta, ”infinite game” -johtajalta. Jos joku olisi 10 vuotta sitten sanonut Microsoftin olevan maailman suurin Open Source-kontribuuttori 2018, olisi sitä pidetty vitsinä. Microsoft on myös ollut hiilineutraali vuodesta 2012. Henkilökohtaisesti olen pitänyt Nadellan Buildin ja Igniten avauspuheenvuoroista (etänä katseltuna, en ole vielä itse päässyt osallistumaan kyseisiin tapahtumiin); hänen tarpeensa tuoda saavutettavuuden (engl. accessibility) parantaminen esille, uskoakseni liittyen hänen poikansa tilaan, herättää minussa luottamusta Microsoftin pitkän ajan tavoitteisiin ja arvoihin liittyen.

Bootsträpätyllä yrityksellämme oli vähän rahaa vuoden 2012 päätteeksi, 1,5 vuotta perustamisen jälkeen, ja niinpä aloimme ajatella kehittäjän palkkaamista. Löysin Jarnon saunasta, koska olemme ystäviä. Se oli helppoa. Tarjosimme hänelle omistusta, ja saman palkan kuin meillä, eli silloin 2500e. Hän on edelleen kanssamme.

Zure's second office 2012

Toinen toimistomme Keilaniemessä vanhan Microsoft-officen vieressä 2012 lopussa. Meillä oli kaksi huonetta!

 

Zure's fridge 2012

Toinen toimistolle sisälsi ensimmäisen jääkaappimme! 0kolaa! Iso saavutus!

 

Samaan aikaan Markus, Zuren myyntijohtaja, lähestyi meitä omatoimisesti. Tunsimme toisemme edellisestä työpaikastani, ja hän uskoin pilvialustojen tulevaisuuteen. Hän edelleen täysin suoralla naamalla väittää meidän olleen lupaavin startup silloin, mutta sitä on vaikea uskoa, kun miettii meitä olleen 2 kehittäjää ilman rahoitusta ja markkinakaan ei silloin vielä ollut olemassa. Silti, tässä oli tarjolla tuntemani myynnin ammattilainen vuosien kokemuksella IT-alalta, joka halusi tulla mukaan 2500e palkalla… Kiitti!

Vakavasti sanottuna, pidän itseäni ihan ok ihmistuntijana ja kehittäjien rekrytoijana, mutta myyjien palkkaamisesta minulla ei ollut kokemusta. En myöskään ajatellut meidän tarvitsevan myyjää firman 4. henkilönä, mutta kun Markus etsi meidät käsiinsä itse, ja sattuu käyttäytymään juuri kuten ajattelen myynnin parhaimmillaan käyttäytyvän, eli herrasmiesmäisesti ja siten, ettei kenellekään tuputeta mitään, nyt tai tulevaisuudessa, oli tähän mahdollisuuteen pakko tarttua.

Onnenpotku, yksi monesta historiassamme, molempien Jarnon ja Markuksen kanssa, jotka lähtivät mukaan samalla hetkellä.

, Markus, Jarno, Sami and Sakke playing foosball

Zure 2012 lopulla. Samilla ja mulla oli vain yksi tavoite alussa; omistaa foosball-pöytä. Foosball on edelleen osa kulttuuriamme, jos katsoo sitä aikaa paljonko jengi on uhrannut foosball-bottimmekin kehittämiseen. Botti hoitaa haastamiset, elo-rankkaukset, historiagraafien piirtelyn… En itseasiassa halua tietää paljonko siihen tarkalleen on käytetty aikaa.

 

Osa 2 julkaistaan kahden viikon sisään. Kiitos lukemisesta!

Muita postauksia tähän liittyen